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NEUMONITIS POR HIPERSENSIBILIDAD

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Descrita por primera vez en 1874, la neumonitis por hipersensibilidad (HP, hypersensitivity pneumonitis) o alveolitis alérgica extrínseca es un trastorno inflamatorio del pulmón que abarca las paredes alveolares y las vías respiratorias terminales; es inducida por inhalación repetida de diversos elementos orgánicos en un hospedador susceptible. La expresión de la HP depende de factores de la susceptibilidad del hospedador y el elemento incitante. La frecuencia de la HP varía con la exposición ambiental y el antígeno específico involucrado, lo que muchas veces depende de la estación, la ubicación geográfica o la presencia de ciertas industrias.

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ETIOLOGÍA

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En el cuadro 255-1 aparecen los elementos implicados como causa de HP. El nombre común de cada trastorno refleja a menudo el riesgo laboral o profesional relacionado con la enfermedad. En Estados Unidos, las variedades más frecuentes de HP son el pulmón de granjero, el pulmón del criador de pájaros y el pulmón del trabajador en la industria química. En el pulmón de granjero la inhalación de proteínas, como las bacterias termófilas y las esporas de los hongos presentes en el heno y el forraje mohosos, es la causa más frecuente de la HP. Es probable que estos antígenos sean también la causa de la enfermedad del cultivador de setas (medio de cultivo mohoso y con abono), bagazosis (caña de azúcar mohosa) y exposición relacionada con el agua (mohos en los equipos de aire acondicionado o humidificadores). El pulmón de las bañeras de agua caliente hace referencia a una reacción de hipersensibilidad al complejo Mycobacterium avium, que se encuentra en las bañeras de agua caliente o en las tinas de remolino, y se distingue de una infección real. El pulmón del admirador de aves (y los trastornos relacionados, como fiebre del pato, pulmón del criador de pavos y el pulmón de la almohada de plumas de paloma) es una respuesta a la inhalación de proteínas derivadas de las plumas y las excretas. El pulmón del trabajador químico constituye un ejemplo de la manera como las sustancias químicas simples, como los isocianatos, también pueden producir enfermedades mediadas por procesos inmunitarios. Es interesante que el tabaquismo se haya vinculado con disminución de la incidencia de HP; sin embargo, puede desencadenar una evolución progresiva más intensa o más grave de la HP una vez que la enfermedad se ha establecido.

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CUADRO 255-1Ejemplos seleccionados de neumonitis por hipersensibilidad (HP)

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