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TRASTORNOS DE LA PLEURA

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DERRAME PLEURAL

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El espacio pleural se encuentra entre el pulmón y la pared torácica y normalmente contiene una capa muy fina de líquido que sirve de sistema de acoplamiento. Un derrame pleural supone un exceso de líquido en el espacio pleural.

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Etiología
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El líquido pleural se acumula cuando su formación sobrepasa a la absorción. Normalmente el líquido penetra en el espacio pleural desde los capilares de la pleura parietal y sale por los linfáticos situados en ella. También puede entrar en el espacio pleural procedente de los espacios intersticiales del pulmón a través de la pleura visceral o desde la cavidad peritoneal por los pequeños orificios del diafragma. Los linfáticos son capaces de absorber 20 veces más líquido del formado normalmente. Por lo tanto, un derrame pleural aparece cuando existe un exceso de formación de líquido (desde la pleura parietal, los espacios intersticiales del pulmón o la cavidad peritoneal) o cuando disminuye su reabsorción por los linfáticos.

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Procedimiento diagnóstico
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Ante un paciente con un derrame pleural es importante determinar la causa (fig. 263-1). El primer paso es comprobar si el derrame es un trasudado o un exudado. Se produce un derrame pleural trasudativo cuando se alteran los factores generales que influyen en la formación y absorción del líquido pleural. Las causas principales de los derrames pleurales trasudativos en Estados Unidos son insuficiencia ventricular izquierda, embolia pulmonar y cirrosis. Un derrame pleural exudativo se produce cuando los factores locales que influyen en la formación y absorción de líquido pleural están alterados. Las causas principales del derrame pleural exudativo son neumonía bacteriana, neoplasias, infección viral y embolia pulmonar. La razón principal para establecer esa diferenciación es que están indicados procedimientos diagnósticos adicionales para definir la causa de la enfermedad local en el caso de los derrames exudativos.

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Figura 263-1

Criterio para el diagnóstico de los derrames pleurales.CHF (congestive heart failure), insuficiencia cardiaca congestiva; CT, tomografía computarizada; LDH, lactato deshidrogenasa; PE (pulmonary embolism) embolia pulmonar; TB, tuberculosis; PF (pleural fluid), líquido pleural.

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Los derrames exudativos y trasudativos se diferencian cuando se miden la actividad de la lactato deshidrogenasa (LDH, lactate dehydrogenase) y la concentración de proteínas en el líquido pleural. Los derrames pleurales exudativos cumplen al menos uno de los siguientes criterios, mientras que los trasudativos no cumplen ninguno:

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  1. Proteínas de líquido pleural/proteínas séricas >0.5

  2. LDH del líquido pleural/LDH sérica >0.6

  3. LDH del líquido pleural mayor de dos tercios del límite superior normal para el suero

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Estos criterios hacen que se identifiquen erróneamente cerca de 25% de los trasudados como exudados. Si se satisfacen uno o más de los criterios exudativos y se considera desde el punto de ...

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