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INTRODUCCIÓN

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La obstrucción al flujo de orina, con la estasis consecuente y el aumento de la presión en las vías urinarias, afecta las funciones de los conductos renales y urinarios, lo cual es causa frecuente de enfermedad renal aguda y crónica (nefropatía obstructiva). Cuando la obstrucción se alivia pronto, las anomalías de la función renal casi siempre desaparecen por completo. Sin embargo, la obstrucción crónica puede originar pérdida permanente de la masa renal (atrofia renal) y de la capacidad excretora, además de aumento en la sensibilidad a la infección local y aparición de cálculos. Por tanto, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son esenciales para minimizar los efectos de la obstrucción que de otra manera serían devastadores para la estructura y la función renales.

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ETIOLOGÍA

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La obstrucción al flujo urinario puede ser consecuencia del bloqueo mecánico intrínseco o extrínseco, así como por alteraciones funcionales no acompañadas de oclusión fija del sistema de drenaje urinario. La obstrucción mecánica puede ocurrir en cualquier parte del aparato urinario, desde los cálices renales hasta el meato uretral externo. Los puntos de estrechamiento normal, como las uniones ureteropélvica y la ureterovesical, el cuello vesical y el meato uretral, son sitios frecuentes de obstrucción. Cuando esta última es proximal a la vejiga, produce dilatación unilateral del uréter (hidrouréter) y del sistema pielocaliceal (hidronefrosis); las lesiones en la vejiga o distales a ésta causan afectación bilateral.

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En el cuadro 289-1, se listan las formas frecuentes de obstrucción. Las causas pediátricas incluyen malformaciones congénitas, como estrechamiento de la unión ureteropélvica e inserción anómala del uréter en la vejiga, que es el origen más frecuente. El reflujo vesicoureteral en ausencia de infección urinaria u obstrucción del cuello vesical a menudo se resuelve con la edad. La reinserción del uréter en la vejiga está indicada si el reflujo es grave y es improbable la mejoría espontánea, cuando la función renal se deteriora o si recurren las infecciones urinarias a pesar del tratamiento antimicrobiano crónico. El reflujo vesicoureteral puede causar hidronefrosis prenatal y, si es grave, genera infecciones urinarias recurrentes y cicatrización renal en la infancia. Las válvulas uretrales posteriores son la causa más frecuente de hidronefrosis bilateral en los niños (varones). En los adultos, la obstrucción de vías urinarias se debe sobre todo a anomalías adquiridas; predominan los tumores pélvicos, los cálculos y el estrechamiento uretral. La ligadura o la lesión del uréter durante procedimientos quirúrgicos pélvicos o colónicos pueden causar hidronefrosis, la cual, cuando es unilateral, puede pasar inadvertida. Asimismo, la uropatía obstructiva quizá sea resultado de una neoplasia extrínseca (carcinoma cervicouterino o colónico) o de trastornos inflamatorios. Los linfomas y los tumores pélvicos o colónicos con afectación retroperitoneal son causas de obstrucción ureteral.

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CUADRO 289-1Causas mecánicas frecuentes de obstrucción urinaria

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