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INTRODUCTIÓN

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GENERALIDADES

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Como se señala en el capítulo 313, no sólo las manifestaciones clínicas de la pancreatitis, sino también sus causas, son muy variadas. Aunque se reconoce que la pancreatitis a menudo es secundaria al abuso de alcohol y a enfermedades de las vías biliares, también puede ser causada por fármacos, traumatismos e infecciones virales y puede asociarse a trastornos metabólicos y del tejido conjuntivo. Además, en cerca del 30% de los pacientes con pancreatitis aguda y en 25 a 40% de los enfermos con pancreatitis crónica no se determina la causa.

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Si bien existe información abundante sobre la frecuencia de la pancreatitis aguda (entre 5 a 35/100 000 casos nuevos por año en el mundo, con una tasa de mortalidad de cerca del 3%), el número de pacientes que padece pancreatitis aguda está aumentando y se calcula que en la actualidad hay 70 hospitalizaciones por 100 000 personas/año, lo que genera >200 000 casos nuevos de pancreatitis aguda por año en Estados Unidos. Sólo se dispone de un estudio prospectivo sobre la incidencia de la pancreatitis crónica; éste mostró una incidencia de 8.2 casos nuevos por 100 000 habitantes al año y una prevalencia de 26.4 casos por 100 000. Es probable que estas cifras subestimen de manera considerable la incidencia y la prevalencia verdaderas ya que se ignoró en gran medida la pancreatitis no inducida por alcohol. En las necropsias, la prevalencia de la pancreatitis crónica oscila entre 0.04 y 5%. La relativa inaccesibilidad del páncreas a la exploración directa y la falta de especificidad del dolor abdominal asociado a la pancreatitis dificultan el diagnóstico de esta enfermedad, que suele depender del aumento de los valores sanguíneos de amilasa o lipasa, o ambas. Muchos pacientes con pancreatitis crónica no presentan este aumento. Algunos tienen signos y síntomas de insuficiencia pancreática exocrina, lo que permite demostrar de manera objetiva una enfermedad pancreática. Sin embargo, existe una gran reserva funcional exocrina pancreática. Debe afectarse más del 90% del páncreas para que se manifieste la mala digestión de grasas y proteínas. Es mucho más probable que las pruebas indirectas sin penetración corporal de función exocrina pancreática (elastasa en las heces) sean anormales en pacientes con enfermedad pancreática manifiesta (calcificación pancreática, esteatorrea o diabetes mellitus, que en pacientes con enfermedad oculta). Por tanto, se desconoce la cifra de pacientes con disfunción exocrina subclínica (es decir, con una pérdida de función <90%).

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PRUEBAS QUE AYUDAN A ESTABLECER EL DIAGNÓSTICO DE ENFERMEDAD PANCREÁTICA

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Diversas pruebas han resultado útiles para valorar la función pancreática exocrina. En el cuadro 312-1 y la figura 312-1 se presentan ejemplos de pruebas específicas y de su utilidad en el diagnóstico de las pancreatitis aguda y crónica. En la mayor parte de las instituciones, las pruebas de función pancreática se realizan si el diagnóstico de enfermedad pancreática sigue siendo una posibilidad después de que las pruebas sin penetración corporal ...

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