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INTRODUCTIÓN

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DEFINICIÓN

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La fibromialgia (FM) se caracteriza por dolor e hipersensibilidad musculoesqueléticos, diseminados y crónicos. Aunque se define principalmente como un síndrome doloroso, los pacientes con FM también suelen manifestar síntomas neuropsicológicos de fatiga, sueño no reparador, disfunción cognitiva, ansiedad y depresión. Los pacientes con FM padecen con más frecuencia de otros síndromes acompañados de dolor y fatiga como síndrome de fatiga crónica (cap. 389), disfunción temporomandibular, cefalea crónica, síndrome de intestino irritable, cistitis intersticial/síndrome vesical doloroso y otros síndromes de dolor pélvico. La evidencia indica que el sistema nervioso central es fundamental para prolongar el dolor y para otros síntomas centrales de FM y otras enfermedades afines. La presencia de FM se acompaña de consecuencias negativas considerables para el funcionamiento tanto físico como social.

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EPIDEMIOLOGÍA

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La FM es mucho más frecuente en mujeres que en varones, con una proporción aproximada de 9:1. En los estudios mundiales de población se ha observado que su frecuencia aproximada es de 2 a 3%, pero en los consultorios de medicina general es de 5 a 10%. Estos datos de frecuencia son similares en cualquier nivel socioeconómico. Diversos factores culturales contribuyen a determinar los pacientes con síntomas de FM que buscan atención médica; no obstante, incluso en las culturas en las que un logro secundario carece de una función importante, la frecuencia de FM permanece dentro de estos límites.

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MANIFESTACIONES CLÍNICAS

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Dolor e hipersensibilidad
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El síntoma más frecuente en los pacientes con FM es el “dolor generalizado”. Casi siempre se ubica por arriba y debajo de la cintura, en ambos lados del cuerpo y abarca el esqueleto axil (cuello, espalda o tórax). Este dolor es mal circunscrito, difícil de ignorar, intenso y reduce la capacidad funcional. Para establecer el diagnóstico es necesario que haya existido dolor durante la mayor parte del día, la mayor parte de los días y cuando menos durante tres meses.

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El dolor clínico de la FM se acompaña de una mayor sensibilidad dolorosa evocada. En la clínica, la manera de comprobar este fenómeno es por medio de la exploración de puntos dolorosos donde el médico utiliza la uña del pulgar para aplicar una presión aproximada de 4 kg/m2 o la presión necesaria para blanquear la punta de la uña, sobre ciertos puntos musculotendinosos (fig. 335-1). Según los criterios de clasificación del American College of Rheumatology, era necesario que el paciente percibiera dolor en 11 de los 18 puntos para establecer el diagnóstico de FM. En la práctica, la hipersensibilidad es una variable continua y ya no es necesario aplicar en forma rigurosa determinado umbral para el diagnóstico. Es posible demostrar hipersensibilidad dolorosa no sólo para la presión mecánica sino también para presión mecánica no muscular, calor, frío y otros estímulos sensitivos; esta circunstancia refuerza la idea de que los mecanismos ...

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