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INTRODUCCIÓN

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La adenohipófisis se conoce con frecuencia como “glándula maestra” pues es, con el hipotálamo, la que organiza la compleja función reguladora de muchas otras glándulas endocrinas. La adenohipófisis produce seis hormonas importantes: 1) prolactina (PRL), 2) hormona del crecimiento (GH, growth hormone), 3) corticotropina (hormona adrenocorticotrópica) (ACTH, adrenocorticotropin hormone), 4) hormona luteinizante (luteinizing hormone, LH), 5) hormona foliculoestimulante (FSH, follicle-stimulating hormone) y 6) hormona estimulante de la tiroides (TSH, thyroid-stimulating hormone) (cuadro 339-1). La secreción de las hormonas hipofisarias es pulsátil y refleja el estímulo ejercido por un conjunto de factores liberadores hipotalámicos específicos. Cada una de estas hormonas hipofisarias provoca respuestas específicas en otros tejidos glandulares periféricos. A su vez, las hormonas producidas por estas glándulas periféricas regulan la función de la hipófisis por retro-alimentación al nivel del hipotálamo y de la misma hipófisis (fig. 339-1). Los tumores hipofisarios se manifiestan a través de síndromes característicos por el exceso de hormonas. La deficiencia hormonal puede ser hereditaria o adquirida. Por fortuna existen tratamientos eficaces para los distintos síndromes de exceso o deficiencia de las hormonas hipofisarias. Sin embargo, el diagnóstico suele ser difícil, lo que subraya la importancia de reconocer las manifestaciones clínicas sutiles y llevar a cabo los estudios de laboratorio correspondientes. En el capítulo 340 se describen los trastornos de la hipófisis posterior o neurohipófisis.

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CUADRO 339-1Expresión y regulación de las hormonas de la adenohipófisis
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Figura 339-1

Diagrama de los ejes hipofisarios. Las hormonas hipotalámicas regulan las hormonas tróficas de la adenohipófisis que, a su vez, inducen ...

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