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INTRODUCCIÓN

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La menopausia es la interrupción permanente de la menstruación ocasionada por pérdida de la función folicular de los ovarios. Se diagnostica de forma retrospectiva después de 12 meses de amenorrea. La edad promedio a la que aparece la menopausia es de 51 años en las mujeres estadounidenses. La perimenopausia se refiere al periodo que transcurre desde la época inmediatamente anterior a la menopausia, cuando declina la fertilidad y aumenta la irregularidad de los ciclos menstruales, hasta el primer año después del cese de las menstruaciones. El inicio de la perimenopausia antecede en dos a ocho años a las últimas menstruaciones y tiene una duración media de cuatro años. El tabaquismo adelanta en dos años la transición a la menopausia.

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Si bien los periodos de la perimenopausia y la posmenopausia comparten muchos síntomas, son diferentes la fisiología y el tratamiento clínico de los dos periodos. Los anticonceptivos orales en dosis bajas se han convertido en el fundamento terapéutico en la perimenopausia, en tanto que la hormonoterapia (HT) posmenopáusica es un método común para aliviar los síntomas después que desaparece la menstruación.

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PERIMENOPAUSIA

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FISIOLOGÍA

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La masa del ovario y la fertilidad declinan pronto después de los 35 años de edad e incluso con mayor rapidez durante la perimenopausia; la pérdida de los folículos primarios, un proceso que comienza antes del nacimiento, ocurre de manera estable hasta la menopausia (cap. 347). En la perimenopausia, los intervalos intermenstruales se acortan en grado importante (típicamente, en tres días) debido a una fase folicular acelerada. Las concentraciones de hormona foliculoestimulante (FSH, follicle-stimulating hormone) aumentan a consecuencia de alteraciones en la foliculogénesis y merman la secreción de inhibina. A diferencia de las concentraciones constantemente altas de FSH y bajas de estradiol que se observan en las menopáusicas, la perimenopausia se caracteriza por valores hormonales “irregularmente irregulares”. La propensión a los ciclos anovulatorios puede ocasionar un medio hiperestrogénico, hipoprogestacional que contribuye a la mayor frecuencia de hiperplasia endometrial o carcinoma, pólipos uterinos y leiomiomas que se observa en las mujeres de edad perimenopáusica. En la figura 348-1 se muestran los valores séricos medios de algunas hormonas ováricas e hipofisarias durante la transición menopáusica. En esta última etapa, las concentraciones de estradiol experimentan un notable descenso, en tanto que las de estrona se conservan de modo relativo, lo cual refleja la aromatización periférica de los andrógenos suprarrenales y ováricos. Los valores de FSH aumentan más que los de hormona luteinizante (LH, luteinizing hormone), quizás a causa de la pérdida de inhibina, así como de la autorregulación por los estrógenos.

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Figura 348-1

Concentración sérica media de hormonas ováricas e hipofisarias durante la transición menopáusica. FSH, hormona foliculoestimulante; LH, hormona luteinizante. (Con autorización de JL Shifren, I Schiff: J Women’s Health Gend Based Med 9:S-3, 2000.)

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