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INTRODUCTIÓN

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La demencia, un síndrome de innumerables causas, afecta a más de 4 millones de estadounidenses y sus costos totales en la asistencia rebasan los 100 billones de dólares cada año. Se le ha definido como el deterioro de los procesos cognitivos que impide la realización de actividades de la vida cotidiana de manera satisfactoria. La pérdida de la memoria es la capacidad cognitiva (amnesia) más común que se presenta en los ancianos; la presenta el 10% de personas mayores de 70 años y 20 a 40% mayores de 85 años. Además de la amnesia hay alteraciones de la memoria espacial, del aprendizaje, de los juicios de valor y resolución de problemas. En muchos tipos de demencia también se identifican déficit neuropsiquiátricos y sociales, que culminan en depresión, apatía, alucinaciones, delirios, agitación e insomnio. Las variantes más comunes de demencia son progresivas, pero algunas son estáticas, en tanto que otras fluctúan de un día a otro o incluso de un momento a otro. La mayoría de los pacientes con la enfermedad de Alzheimer (AD, Alzheimer’s disease), presentan demencia, empezando con amnesia retrógrada, aunque otras demencias tales como la demencia frontotemporal, la pérdida de la memoria no es caracteristica. Los trastornos cerebrales focales se describen en el capítulo 26 y se ilustran en la videobiblioteca en el capítulo e10; la amnesia se describe en el capítulo e9.

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ANATOMÍA FUNCIONAL DE LAS DEMENCIAS

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Las demencias se producen por alteraciones de los circuitos neuronales; el sitio y la intensidad de las pérdidas sinápticas y neuronales se combinan para generar el cuadro clínico (cap. 26). El comportamiento y los estados de ánimo son modulados por vías noradrenérgicas, serotonérgicas y dopaminérgicas, en tanto que las señales colinérgicas son indispensables para las funciones de la atención y de la memoria. Existen diferentes tipos de demencias dependiendo del neurotransmisor que esté afectado.

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La AD comienza en la región de la corteza entorrinal, se propaga al hipocampo, después a la neocorteza parietal y temporal, ocasionando una mayor degeneración neuronal. La demencia de tipo vascular está asociada con un daño focalizado y después se disemina a regiones corticales y subcorticales o tractos de materia blanca que desconecta los nudos dentro de las redes de distribución. De acuerdo con la anatomía, la AD tipicamente se presenta con amnesia, acompañada más tarde con afasia y con pérdida de la memoria espacial. A diferencia de ello, los sujetos con demencias que comienzan en la región frontal o subcortical como la demencia frontotemporal (FTD, frontotemporal dementia) o enfermedad de Huntington (HD, Huntington’s disease), presentan menos problemas de la memoria, sin embargo presentan mayores dificultades en los juicios de valor, estados de ánimo y comportamiento.

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Las lesiones de las vías corticoestriatales producen alteraciones conductuales. La corteza prefrontal dorsolateral establece conexiones con la banda central del núcleo caudado. Las lesiones de nódulos o vías de materia blanca ...

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