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INTRODUCCIÓN

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Cada año en Estados Unidos se diagnostican tumores primarios de cerebro en unas 52 000 personas. Al menos la mitad de estas neoplasias son malignas y causa de una elevada mortalidad. Los tumores gliales comprenden aproximadamente 60% de todos los tumores primarios del cerebro y 80% de ellos, malignos. Los meningiomas abarcan 25% del total, los schwannomas vestibulares 10%, y los linfomas del sistema nervioso central (SNC) 2% en promedio. Las metástasis en el cerebro muestran una frecuencia tres veces mayor que la de todos los tumores primarios encefálicos combinados, y en Estados Unidos se diagnostican en aproximadamente 150 000 personas cada año. En 3 a 5% de individuos con cáncer sistémico aparecen metástasis en las leptomeninges y el espacio epidural de la médula espinal, y también constituyen una causa importante de discapacidad neurológica en dicha población.

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ESTUDIO DEL PACIENTE Tumores primarios y metastásicos del sistema nervioso MANIFESTACIONES CLÍNICAS

Los tumores cerebrales de cualquier tipo muestran una variedad de síntomas y signos que se agrupan en dos categorías: generales y focales; los pacientes muestran a menudo una combinación de ambas (cuadro 379-1). Las manifestaciones generales o inespecíficas incluyen cefalea, dificultades en las funciones psíquicas, cambios de la personalidad y trastornos de la marcha. Los síntomas generalizados se producen cuando el tumor en crecimiento y el edema vecino hacen que aumente la tensión intracraneal, o ejercen compresión directa en la circulación del líquido cefalorraquídeo (LCR), lo cual causa hidrocefalia. La clásica cefalea propia del tumor cerebral se advierte con mayor frecuencia por la mañana y mejora durante el día, pero tal perfil particular en realidad se identifica en unos cuantos pacientes. La cefalea puede acompañarse de náusea o vómito cuando surge hipertensión intracraneal. El dolor mencionado suele ser holocefálico, pero puede estar sólo en el lado del tumor. En ocasiones las cefaleas tienen características de una migraña típica, con dolor pulsátil unilateral y un escotoma visual. Entre los cambios de la personalidad pueden estar la apatía y retraimiento de situaciones sociales, lo cual aparenta depresión. Entre las manifestaciones focales o de lateralización están la hemiparesia, la afasia o un defecto campimétrico visual. Los síntomas de lateralización, como la hemiparesia, típicamente son subagudos y progresivos. El defecto campimétrico a menudo no lo percibe el paciente, y su presencia tal vez sea detectada sólo después de causar un episodio lesivo, como un accidente automovilístico, porque la persona no percibió el otro vehículo al quedar dentro del campo ciego de su visión. Las dificultades del lenguaje pueden ser tomadas erróneamente por confusión. Las convulsiones constituyen manifestaciones iniciales frecuentes de los tumores encefálicos y se producen en aproximadamente 25% de personas con metástasis cerebrales o gliomas malignos, pero pueden ser el síntoma inicial incluso en 90% de personas con gliomas de baja estadificación. Muchas de las convulsiones tienen una característica focal indicativa de su localización en el cerebro; después se tornan generalizadas. Todas las convulsiones generalizadas que surgen por un tumor ...

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