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INTRODUCTIÓN

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La inflamación crónica de las meninges (piamadre, aracnoides y duramadre) genera una disfunción neurológica pronunciada que a veces es fatal si no se trata adecuadamente. Este trastorno se suele diagnosticar cuando un síndrome neurológico característico se prolonga durante más de cuatro semanas y se acompaña de una reacción inflamatoria persistente del líquido cefalorraquídeo (LCR) (cuenta de leucocitos >5/μl). Las causas son diversas y el tratamiento correcto depende de la causa. La mayor parte de los casos de meningitis crónica es producido por cinco grupos de enfermedades: 1) infecciones meníngeas, 2) cáncer, 3) trastornos inflamatorios no infecciosos, 4) meningitis químicas y 5) infecciones parameníngeas.

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FISIOPATOLOGÍA CLÍNICA

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Las manifestaciones clínicas de las meningitis crónicas (cuadro 382-1) dependen de la ubicación anatómica de la inflamación y sus consecuencias. Las manifestaciones principales son cefalalgia persistente, con o sin rigidez de nuca o hidrocefalia, neuropatías de los pares craneales, radiculopatías y alteraciones cognitivas o de la personalidad. Aparecen aisladas o combinadas. Cuando se combinan significa que el proceso inflamatorio se ha diseminado por las rutas del LCR. En algunos casos, la presencia de una enfermedad generalizada de fondo sugiere una causa específica o un grupo de causas más probables. El diagnóstico de meningitis crónica se establece cuando el cuadro clínico sugiere al médico experimentado que debe examinar el LCR en busca de signos inflamatorios. El LCR se elabora en los plexos coroideos de los ventrículos cerebrales sale a través de estrechos agujeros hacia el espacio sub-aracnoideo que rodea al encéfalo y la médula espinal, circula alrededor de la base del encéfalo y sobre los hemisferios cerebrales y es resorbido por las vellosidades aracnoideas que se proyectan dentro del seno sagital superior. La circulación del LCR ofrece un camino para la difusión rápida de las infecciones y neoplasias en el encéfalo, la médula espinal y las raíces de los pares craneales y nervios raquídeos. La propagación desde el espacio subaracnoideo hasta el parénquima cerebral se realiza a través de las cubiertas aracnoideas que cubren a los vasos sanguíneos que penetran en el tejido cerebral (espacios de Virchow-Robin).

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CUADRO 382-1Síntomas y signos de meningitis crónica
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Meningitis intracraneal
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