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La neuralgia postherpética (PHN, del inglés postherpetic neuralgia) es un dolor persistente que afecta al territorio de un nervio o una raíz nerviosa durante más de 3 meses y que surge después de un exantema agudo por herpes zóster (culebrilla). Este síndrome afecta al 10-15 % de los enfermos de culebrilla. La mitad de los pacientes con PHN permanecen sintomáticos al cabo de 1 año; la tendencia hacia la resolución espontánea constituye un factor de confusión al valorar la eficacia del tratamiento.

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Dubinsky et al. (2004) realizaron una revisión sistemática de la bibliografía para valorar la respuesta de la PHN a una serie de tratamientos antiálgicos concretos. Los antidepresivos tricíclicos, la pregabalina, la oxicodona, el sulfato de morfina, los parches de lidocaína, el tramadol y la gabapentina demostraron una eficacia analgésica entre media y alta. El alivio suficiente del dolor se definió como su reducción en la escala analógica visual por debajo de 4 (valores de 0 a 10) o su disminución en un 50 %. Entre los tratamientos que no dieron muestras de eficacia frente al placebo se encontraban la acupuntura, el dextrometorfán, la indometacina, el lorazepam, la metilprednisolona epidural, la iontoforesis de vincristina, la vitamina E y la zimelidina. Los antidepresivos tricíclicos más utilizados fueron la nortriptilina y la amitriptilina. El alivio fue frecuente (83 %) entre los pacientes tratados con gabapentina a dosis de 2400-3600 mg/d; al 5 % de los pacientes se les retiró la gabapentina a causa de mareos o somnolencia. La pregabalina (a dosis de 600 mg/d) redujo el dolor en más de un 50 %, pero hubo que retirarla en el 32 % de los casos a causa de mareos, somnolencia y otros efectos secundarios.

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La eficacia de la duloxetina, recientemente aprobada para tratar la polineuropatía diabética dolorosa, no se ha valorado.

Dubinsky RM et al: Practice parameter: Treatment of postherpetic neuralgia. Neurology 63:959, 2004  [PubMed: 15452284]

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