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La enfermedad cardiovascular es la causa principal de morbilidad y mortalidad en los Estados Unidos. La prevalencia de las enfermedades cardiovasculares en los estadounidenses aumenta con la edad. La mayor incidencia de nuevos episodios de cardiopatía coronaria (CHD, del inglés coronary heart disease) se da en personas mayores de 65 años, y el 83% de las muertes atribuibles a CHD acaecen en este grupo de edad (Rosamond et al., 2007). El Census Bureau de los EE.UU. calcula que en el año 2010 vivirán 40 millones de estadounidenses mayores de 65 años de edad. Teniendo en cuenta el número creciente de adultos ancianos y la mayor expectativa de vida, adquiere mucha importancia la detección y prevención de las enfermedades cardiovasculares en los ancianos.

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La hipercolesterolemia es una causa principal de CHD. Generalmente, la hipercolesterolemia hace referencia a un aumento del colesterol vinculado a lipoproteínas de baja densidad (LDL), puesto que cuanto mayor sea el nivel de colesterol LDL, mayor es el riesgo de CHD. Los ensayos clínicos han demostrado que la disminución de las LDL mediante tratamiento con estatinas disminuye los procesos cardiovasculares y la mortalidad. Por este motivo, el Third Report of the National Cholesterol Education Program (NCEP) Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults (2001), conocido como Adult Treatment Panel (ATP) III especifica que el colesterol LDL es el objetivo principal del tratamiento hipolipemiante. Mediante la introducción de cambios importantes en la evaluación del riesgo de CHD y en las recomendaciones de prevención y tratamiento, este informe aumenta de forma significativa el número de personas candidatas a tratamiento hipolipemiante, sobre todo en el grupo de mayor edad. En comparación con las recomendaciones previas (NCEP ATP II), el incremento porcentual para las personas mayores de 65 años de edad fue del 131% (desde 4 millones hasta aproximadamente 10 millones de adultos ancianos) (cuadro 1) (Fedder, 2002). En pacientes sin CHD conocida ni otras formas de enfermedad aterosclerótica, el ATP III (2001) recomienda que se calcule una puntuación de riesgo de Framingham (Anderson, 1991)  para valorar el riesgo de desarrollo de CHD a los 10 años. La finalidad de calcular la puntuación de riesgo de Framingham es determinar si un paciente requiere un tratamiento más agresivo del colesterol LDL. Observando los valores asignados a los factores de riesgo en el algoritmo de Framingham, la edad tiene el máximo impacto sobre el riesgo. Desde los 65 a los 69 años, los valores oscilan entre 11 y 16 puntos en comparación con los valores menores asignados a los otros factores de riesgo. Como la edad es un factor de riesgo no modificable, resulta fundamental llevar a cabo cambios terapéuticos del estilo de vida, junto con tratamientos farmacológicos cuando sean necesarios, para disminuir los factores de riesgo modificables.

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EFECTO DE LA EDAD SOBRE EL RIESGO CORONARIO

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Los datos del Framingham Heart Study demuestran que el riesgo acumulado de CHD aumenta de forma escalonada después ...

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