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La contaminación del aire probablemente sea un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular. Menos estudiada está la asociación entre la contaminación ambiental y el riesgo de accidente cerebrovascular, sobre todo en los EE.UU. Uno de los contaminantes destacados del aire es una partícula fina (PM2.5) que, en teoría, tiene un tamaño capaz de penetrar en los alveolos pulmonares y alcanzar la circulación sistémica. Un estudio reciente (Lisabeth et al., 2008) ha utilizado un método de base poblacional para estudiar la asociación entre la contaminación del aire y el accidente cerebrovascular en el sudeste de Tejas, una región que alberga numerosas refinerías de petróleo de gran tamaño que producen finas partículas de materia.

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Los autores analizaron la cifra diaria de accidentes cerebrovasculares isquémicos y de accidentes isquémicos transitorios (TIA) que se habían producido en el condado de Nueces, Tejas, durante el periodo de 2001 a 2005. Se recogieron los datos meteorológicos y de contaminación ambiental durante ese tiempo utilizando seis monitores de calidad del aire distribuidos por la región. Los datos sobre PM2.5 y ozono (O3) se resumieron como promedio horario a lo largo de 24 horas. También se registraron la temperatura, la dirección y velocidad del viento y otros datos meteorológicos.

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Durante el tiempo de estudio se produjo un total de 3508 accidentes cerebrovasculares y TIA, excluyendo los que se habían producido en residentes de fuera del condado, en personas menores de 45 años y los casos secundarios a traumatismos. La mediana de PM2.5 durante el periodo fue de 7.0 µg/m3, un nivel muy inferior (es decir, mejor) que los estándares de calidad del aire fijados por la United States Environmental Protection Agency.

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Los autores encontraron asociaciones en el límite de la significación entre los accidentes cerebrovasculares/TIA y los niveles PM2.5 del mismo día (RR 1.03; CI del 95%, 0.99 a 1.07 para el intervalo intracuartil, IQR, aumento del PM2.5). Cuando se analizó la exposición al PM2.5 del día anterior, se encontró un resultado similar (RR 1.03; CI del 95%, 1.00-1.07 para un aumento del IQR de PM2.5). El análisis de la exposición del mismo día al ozono y el riesgo de accidente cerebrovascular/TIA fue similar al encontrado con el PM2.5 (RR, 1.02; CI,  del 95% 0.97 a 1.08) como también lo fue la exposición del día anterior (RR, 1.04; CI del 95%, 0.99 a 1.09); sin embargo, cuando se añadió el ozono a los modelos de PM2.5, el cálculo para la asociación con el PM2.5 no se modificó, lo que sugiere que la asociación con el PM2.5 es independiente de los niveles de ozono.

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Este estudio demuestra una asociación entre el riesgo de accidente cerebrovascular isquémico/TIA y la exposición a partículas de materia finas en una población bien definida residente en una zona de los EE.UU. con unos niveles bastante modestos de contaminación. Las limitaciones de este estudio comprenden la incapacidad para controlar algunas ...

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