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La Food and Drug Administration estadounidense ha autorizado el empleo diagnóstico de una porfirina fotorreactiva llamada clorhidrato de hexaminolevulinato. Las células cancerosas y los tejidos inflamatorios pueden captar mejor este compuesto: cuando se exponen a una fuente de luz fotodinámica usando un ajuste de luz azul —modo 2, en vez de uno de luz blanca (modo 1)— las células anómalas presentan fluorescencia roja y el tejido normal, azul.

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Este compuesto (100 mg en un volumen de 50 mL) se suele instilar en una vejiga vacía con una sonda que se pinza durante una hora y, luego, se vacía la vejiga. Se practica entonces una cistoscopia usando primero luz blanca y luego luz azul y se cartografían las lesiones observadas en cada caso.

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En un estudio aleatorizado con 779 pacientes, se detectó al menos una lesión en 286; en 47 de esos casos (16%), las lesiones se detectaron con la luz azul, pero no con la luz blanca. Los resultados fueron falsamente negativos en el 10% de los pacientes con lesiones malignas y la tasa de falsos positivos fue del 23% —es decir, las biopsias de lesiones sospechosas no mostraron cáncer ni displasia en el 23% de las lesiones detectadas con luz azul. Los falsos positivos pueden deberse a inflamación, traumatismo con el cistoscopio, cicatrices o biopsias previas. La tasa de falsos positivos con luz blanca fue del 17%.

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Se describieron efectos adversos, como espasmo y dolor vesical, disuria y hematuria, en el 12% de los casos; se han descrito reacciones anafilactoides, pero son raras. No se debe utilizar el reactivo en pacientes con porfiria, hematuria macroscópica o inmunoterapia reciente con bacilo de Calmette-Guérin o con otra forma de quimioterapia intravesical (por la inflamación difusa que producen). La autorización es para un solo uso, ya que no se dispone de datos sobre usos múltiples en un mismo paciente.

Bunce C et al: The role of hexylaminolaevulinate in the diagnosis and follow-up of non-muscle-invasive bladder cancer. BJU Int 2010,105(Suppl 2):2.
Witjes JA et al: Hexaminolevulinate-guided fluorescence cystoscopy in the diagnosis and follow-up of patients with non-muscle-invasive bladder cancer: Review of the evidence and recommendations. Eur Urol 2010 Jan 22 [Epub ahead of print]   [PubMed: 20116164]

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